Carrefour est la dernière victime du syndrome de la vente au détail en Chine

Alors même que les importateurs et les grossistes occidentaux sont confrontés au monde étrange des droits de douane, leurs homologues du secteur du commerce de détail continuent de trouver que la Chine est un monde inhospitalier dans lequel ils ne peuvent s’installer.

 

Carrefour ferme ses portes en Chine, enfin pas tout à fait 

Carrefour, le grand discounter français qui est généralement reconnu comme le deuxième plus grand détaillant au monde, est le dernier à avoir ressenti la douleur, annonçant qu’il vendait 80 % de ses activités de vente au détail en Chine à un opérateur local.

Il est prévu de vendre le reste à terme et de quitter entièrement le pays.

 

Carrefour a vendu son exploitation en Chine à un acheteur chinois 

L’enseigne reste, les magasins aussi. 

 

Elle ajoute ainsi son nom à une liste assez impressionnante de sociétés occidentales de vente au détail qui n’ont pas réussi à s’implanter dans le pays le plus peuplé du monde.

Elle rejoint, entre autres, Amazon, Home Depot et Marks & Spencer en tant que détaillants américains et européens pour y fermer boutique.

 

Walmart continue d’exploiter plus de 400 magasins dans le pays mais a également déclaré à de nombreuses reprises qu’il n’était pas très satisfait de la façon dont cela se passait.

En 2016, il a vendu son entreprise de e-commerce chinoise Yihoadian au grand acteur en ligne JD.com.

L’opération de Carrefour implique également une vente à une entreprise locale, Suning.com.

Carrefour a été l’un des premiers détaillants occidentaux à s’installer en Chine, où il a ouvert son premier magasin en 1995.

Il compte aujourd’hui 210 grands magasins combinés de marchandises générales et de produits alimentaires, son modèle phare en Europe, ainsi que 24 magasins de proximité.

Ensemble, ils ont réalisé un chiffre d’affaires d’environ 4,1 milliards de dollars l’année dernière, bien que l’activité ne soit toujours pas rentable.

 

La troisième plus grande opération de e-commerce en Chine

Suning, avec près de 9 000 magasins dans 700 villes de Chine et ce qui est considéré comme la troisième plus grande opération de commerce électronique du pays, a payé environ 1,6 milliard de dollars pour sa participation de 80 % dans Carrefour.

Il devient le deuxième grand détaillant occidental à abandonner essentiellement en Chine cette année, suite à la décision d’Amazon au printemps dernier de se retirer de la plupart de ses activités dans le pays après avoir fait face à une énorme concurrence d’Alibaba et d’autres.

Il faisait des affaires en Chine depuis 2004 et, bien qu’il continue à expédier des marchandises dans le pays, il sera approvisionné par d’autres pays, dont les États-Unis.

Tesco, un autre grand acteur européen, s’est retiré de ses activités en Chine en 2013, conservant une petite part comme Carrefour, tandis que Marks & Spencer a fermé ses magasins physiques en 2016, suivi deux ans plus tard par ses activités en ligne.

En 2012, Home Depot a fermé le dernier des douze magasins qu’il avait achetés six ans auparavant.

Toute cette activité ne laisse qu’une poignée de détaillants occidentaux encore en activité en Chine, alors même que la restauration rapide et les marques de luxe ont prospéré dans le pays.

Des succès Story en Chine

Toys « R » Us poursuit sa coentreprise dans ce pays et ailleurs en Asie, malgré la disparition de ses magasins américains.

Et Aldi vient d’ouvrir son premier point de vente chinois.

Le seul détaillant occidental à avoir véritablement réussi à s’implanter en Chine est IKEA, qui est arrivé dans le pays en 1998 et qui exploite aujourd’hui 29 magasins, plus quatre autres à Hong Kong.

L’entreprise suédoise d’ameublement de maison est sans doute le détaillant le plus prospère au monde dans son expansion au-delà de son pays d’origine, avec des magasins dans plus de 50 pays.

Les raisons de son succès, alors que tant d’autres ont échoué, font l’objet de nombreux débats, sans parler du mystère.

Il est certain que ses prix bas et ses designs simples attirent de multiples cultures, en particulier une comme la Chine.

Mais sa plateforme prête à l’emploi semble aller à l’encontre de la tradition chinoise de l’intérêt limité pour le bricolage.

Lorsque Home Depot a quitté la Chine, il a cité cela comme une des raisons de l’échec de son modèle de bricolage dans ce pays.

 

Certains ont également affirmé que les grands hypermarchés comme ceux de Carrefour et de Walmart n’ont pas attiré les acheteurs chinois avec de petites maisons et des garde-manger encore plus petits pour la nourriture.

Ils préfèrent de loin faire leurs achats localement – et souvent – plutôt que de faire une grande virée shopping une fois par semaine ou même moins souvent.

Il faut néanmoins souligner que la transposition du modèle de n’importe quel détaillant dans un pays étranger a ses limites.

 

En conclusion

Les opérations à l’étranger, de Tesco en Grande-Bretagne à Takashimaya au Japon, en passant par Carrefour lui-même, ont toutes échoué lamentablement lorsqu’elles ont tenté de lancer des opérations aux États-Unis, alors même que les Allemands Aldi et Lidl connaissent le succès ici.

 

Quelles que soient les raisons – et les circonstances atténuantes qui peuvent avoir autant à voir avec le calendrier qu’avec toute autre chose – le commerce de détail s’est révélé être une activité où beaucoup de choses semblent se perdre dans la traduction.

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