Sogou, littéralement « chien qui recherche », l’une des principales plateformes de recherche chinoises, qui fait ses propres gros titres en matière de privatisation, avec l’annonce d’une offre de rachat de son unité de recherche Sogou, cotée séparément.

 

Si vous souhaitez en savoir plus, restez attentif à la suite de cet article

  • La mainmise de Baidu sur le marché chinois de la recherche depuis dix ans
  • Qu’en est-il de la taille réelle de la part de marché de Sogou ?
  • Tencent pourrait-il transformer « Search Dog » Sogou en tueur de Baidu ?

 

I. La mainmise de Baidu sur le marché chinois de la recherche depuis dix ans

Sogou et So.com sont les deux seules entreprises à avoir sérieusement défié Baidu au cours des dix dernières années, avec, honnêtement parlant, très peu de succès.

D’autres entreprises ont déjà défié Baidu sur son terrain, notamment Alibaba il y a longtemps et ByteDance plus récemment.

Mais ce dernier défi de Tencent pourrait être l’un des plus sérieux que nous ayons vus depuis un certain temps.

Le « Search Dog » a annoncé l’offre de privatisation en début de semaine, en disant que Tencent offrait une belle prime de 56,5% par rapport à son dernier prix de clôture, comme l’ont indiqué les médias.

Ce qui a surpris les experts, c’est que même Charles Zhang, le PDG de Sogou, qui auparavant aimait toujours prendre les décisions et aurait probablement rejeté un tel accord il y a quelques années, a déclaré qu’il voterait également son modeste 0,9 % des actions avec droit de vote de Sogou en faveur de l’offre de Tencent.

Cela semble être une affaire conclue, ce qui, compte tenu de la capitalisation boursière actuelle de la société, se traduirait par environ 2 milliards de dollars.

 

II. Qu’en est-il de la taille réelle de la part de marché de Sogou ?

Sogou fait toujours environ un dixième de la taille de Baidu, bien qu’elle puisse combler l’écart.

L’année dernière, Baidu a enregistré 11,2 milliards de dollars de revenus de recherche, soit presque exactement 10 fois les 1,1 milliards de dollars de Sogou.

Mais alors que le chiffre de Baidu pour 2019 était en baisse de 5 % par rapport à l’année précédente, celui de Sogou était en hausse de 5 %, selon les médias.

Cette tendance semble se poursuivre cette année aussi, les revenus de Baidu ayant chuté de 19 % par rapport à l’année précédente, tandis que Sogou a réussi à gagner 1 %.

Plus précisément, les données de la société d’études en ligne Analysis dressent un tableau similaire, avec Sogou accueillant 31,5 millions d’utilisateurs mensuels en moyenne en juin, contre 387 millions pour Baidu.

 

III. Tencent pourrait-il transformer « Search Dog » Sogou en tueur de Baidu ?

Malgré les difficultés, la réponse est oui.

Si aujourd’hui nous interrogions les citoyens chinois sur le type de recherche qu’ils utilisent, dans le passé, presque tout le monde dirait qu’ils utilisaient exclusivement Baidu et ce, depuis un certain temps.

Aujourd’hui, la situation a radicalement changé.

Les Chinois deviennent beaucoup plus ouverts et, aujourd’hui, ils utilisent une combinaison d’outils, Google aussi, même si cela nécessite un VPN.

La recherche sur Internet est une activité énorme, comme le montrent les chiffres de Baidu.

Et si Tencent s’engageait à intégrer davantage Sogou dans son écosystème WeChat ?

Ce sera sans aucun doute la prochaine initiative de Tencent.

Tencent aurait toutes les raisons de mettre en avant une Sogou nouvelle et améliorée dans l’écosystème WeChat pour essayer d’inciter les gens à y faire leurs recherches.

Et les internautes chinois sont le cas classique de ceux qui pourraient envisager d’utiliser une telle fonction.

Avec les « super-applications », les gens sont trop paresseux pour télécharger trop d’applications individuelles, et font généralement leurs achats sur JD.com et appellent le service de voiture de Didi sur des portails de l’écosystème WeChat.

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En conclusion

Ce n’est qu’une théorie, mais les experts donneraient quand même à un combo Tencent-Sogou une chance relativement élevée de prendre part à Baidu avec cette dernière initiative.

Surtout si l’on tient compte des plaintes constantes des net-citoyens concernant les publicités furtives omniprésentes de Baidu et d’autres habitudes trompeuses et ennuyeuses.