Le manque de médecins ophtalmologistes en Chine, en particulier dans les zones rurales, et le temps de plus en plus long passé à regarder le téléphone et les écrans d’ordinateur ont fait que la moitié de la population souffre de mauvaise vue.

Nous allons voir dans la suite de cet article comment résoudre le problème.

  • D’où vient le problème ?
  • Les médecins tirent la sonnette d’alarme face à la forte augmentation de la myopie
  • L’exemple du Rwanda

 

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I. D’où vient le problème ?

Selon M. Chen, deux des principales raisons expliquant le grand nombre de personnes souffrant de problèmes de vue non corrigés sont le manque de spécialistes de la vue, en particulier dans les zones rurales, et le temps de plus en plus long passé à regarder les écrans des ordinateurs et des smartphones.

« La mauvaise vision est le plus grand handicap non traité en Chine », explique M. Chen, qui a dirigé les recherches. « Et la solution est simple – et inventée il y a des siècles : des lunettes ».

Les problèmes de vue touchent les gens du monde entier, mais surtout ceux des pays en développement.

On estime que 2,5 milliards de personnes, soit un tiers de la population mondiale, ont besoin de lunettes mais n’en ont pas, selon Clearly.

Cette estimation est basée sur l’analyse des données de plus de 20 études menées dans différents pays.

La Chine représente la plus grande part des personnes ayant des problèmes de vue non corrigés, suivie de l’Inde (477 millions), du Nigeria (95 millions) et de l’Indonésie (90 millions).

« [Le problème de la vue est] lié à l’élimination de la pauvreté, à l’accès à un travail de qualité, à une bonne éducation, à l’égalité des sexes et à quelques autres objectifs de développement durable [définis par les Nations unies] », explique M. Chen.

« Aucun de ces objectifs ne peut être atteint si les gens ne corrigent pas leur vue ».

L’impact peut être ressenti de manière directe, comme le taux d’accidents de la route, dit-il.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, plus de 1,3 million de personnes meurent chaque année des suites de blessures subies dans des accidents de la route, et 90 % d’entre elles se produisent dans des pays à faible et moyen revenu.

 

II. Les médecins tirent la sonnette d’alarme face à la forte augmentation de la myopie

« Si la plupart des gens dans les pays en développement n’ont pas de correction visuelle, il est évident pour nous qu’une personne malvoyante est plus susceptible d’être impliquée dans un accident de la route », déclare M. Chen.

Il lance des essais de recherche dans six pays au cours des trois prochaines années afin de déterminer les liens de cause à effet entre une mauvaise vue et les problèmes de développement social, y compris les décès sur la route.

En Chine, la plupart des personnes qui ont besoin de lunettes sur ordonnance souffrent de myopie, c’est-à-dire de myopie qui touche plus de 45 % des élèves du primaire et 86 % des étudiants universitaires, comme le montrent les chiffres du gouvernement pour 2014.

« Les enfants asiatiques ont tendance à être poussés à étudier tout le temps, donc ils n’ont pas assez de temps à l’extérieur », dit Chen.

« La prolifération des appareils à écran et le temps que les enfants passent sur les écrans contribuent également à une vision moins bonne ».

L’étude de M. Chen montre que 300 millions des 720 millions de personnes en Chine qui n’ont pas de lunettes correctrices vivent à la campagne, ce qui va à l’encontre de la perception populaire selon laquelle l’épidémie de myopie est confinée aux zones urbaines.

Bien que la Chine compte plus de 28 000 ophtalmologistes, 70 % d’entre eux sont basés dans les grandes villes et seuls 4 000 sont qualifiés pour pratiquer la chirurgie oculaire, selon l’Association médicale chinoise.

Les coûts de distribution élevés maintiennent les ventes de lunettes dans les zones rurales à un faible niveau, même si la Chine produit environ 70 % des montures de lunettes du monde.

Selon M. Chen, l’une des solutions les plus efficaces serait de permettre à un plus grand nombre de travailleurs de la santé et même d’enseignants de procéder à des examens oculaires de base.

Certains centres d’opérations laser en Chine se développent très bien.

III. L’exemple du Rwanda

Il a fondé une association caritative, Vision for a Nation, pour s’attaquer au même problème au Rwanda, en Afrique de l’Est, en collaboration avec le gouvernement de ce pays en 2011.

Cette organisation est devenue un système national visant à fournir des services de soins oculaires abordables à tous les citoyens.

Plus de deux millions de personnes sur les 12 millions que compte le Rwanda ont subi un examen de la vue jusqu’à présent.

« La clé du succès au Rwanda a été l’élaboration d’un protocole de formation pour former les infirmières en trois jours afin qu’elles aient suffisamment de connaissances pour effectuer un examen oculaire de base », explique M. Chen.

Un examen oculaire peut déterminer si un patient souffre d’une maladie oculaire grave qui doit être traitée à l’hôpital ou s’il a simplement besoin d’une paire de lunettes.

En 2016, le gouvernement chinois a lancé un plan d’action national sur cinq ans pour améliorer les services publics et la sensibilisation à la santé oculaire.

Mais M. Chen doute que ce plan couvre les 280 millions de travailleurs migrants qui n’ont pas droit aux prestations de soins de santé dans les villes où ils vivent en raison du système d’enregistrement des ménages.

 

 

En conclusion

Il espère que les chefs d’entreprise, les décideurs politiques et le secteur à but non lucratif travailleront ensemble pour résoudre ce problème.

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« Si la vision est une question de santé, son lien avec la productivité, la pauvreté et l’éducation signifie que les gens doivent l’envisager différemment, allouer plus de ressources et donner la priorité à cette question », explique M. Chen, « car les bénéfices sont énormes ».

 

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