• Les startups chinoises de l’immobilier en ligne ont promis de faire entrer le secteur immobilier en plein essor du pays dans le 21e siècle.
  • Mais le secteur est sur une glace mince en raison de l’effondrement du marché et d’un contrôle gouvernemental plus strict à la suite de l’épidémie de coronavirus.

 

 

L’immobilier en pleine crise en Chine?

Zhang Yan a appris de première main comment le coronavirus ravage l’économie immobilière jadis en plein essor en Chine.

Le propriétaire de Shanghai sur la plateforme Internet d’annonces immobilières Danke a été surpris lorsqu’elle a récemment reçu un avis concis de la société déclarant qu’elle retiendrait tous les paiements de location pendant un mois en raison de l’épidémie.

Les clients qui ont exigé des paiements dus ont été repoussés en raison d’une surcharge de demandes.

«Danke m’a causé de gros ennuis», a expliqué Zhang à propos de l’entreprise, qui relie les propriétaires aux locataires et leur permet de louer des appartements en ligne.

«La plateforme devrait protéger les intérêts des propriétaires d’appartements. J’ai aussi une famille à nourrir. »

Les startups chinoises de l’immobilier en ligne, qui promettaient autrefois de faire entrer le secteur immobilier en plein essor du pays dans le 21e siècle, ont été balayées par la crise de santé publique.

Danke – une unité de Phoenix Tree Holdings cotée aux États-Unis, qui est évaluée à 2,2 milliards de dollars américains – offre un aperçu rare de la façon dont un secteur qui a attiré des milliards de Tencent Holdings et d’autres investisseurs sont sur la glace mince en raison de l’effondrement du marché et d’un examen plus rigoureux du gouvernement à la suite de l’épidémie.

Les investisseurs chinois  ont des craintes sur l’immobilier en Chine

Les propriétaires d’appartements à travers le pays se sont retrouvés sur WeChat groupes pour discuter des contre-mesures.

Danke

Sur un forum, avec pas moins de 200 propriétaires prétendant louer des maisons à Danke, des discussions animées ont duré jusque tard dans la nuit.

À Shanghai, les propriétaires se sont précipités dans les bureaux de Danke, exigeant que la société leur remette les loyers comme d’habitude.

Certains ont menacé d’annuler leurs contrats avec l’entreprise.

Le 13 février, Danke a reconnu qu’il avait été «gravement touché» par la propagation du coronavirus.

Une pléthore de nouvelles mesures de prévention des virus imposées par les gouvernements locaux ont fait gonfler les coûts fixes à mesure que la demande de ses services s’effondre.

« En ce moment critique, toutes les parties prenantes du marché de la location de logements doivent faire des sacrifices raisonnables afin que nous puissions surmonter la difficulté ensemble », a déclaré le communiqué de Danke.

Lundi, elle s’est excusée dans une déclaration pour «problèmes de communication» et a demandé le soutien de ses centaines de milliers de propriétaires.

Il n’a pas répondu à une demande de commentaire sur le cas de Zhang.

À Wuhan, où l’épidémie a décollé, Danke a déclaré qu’il cesserait de payer un loyer pendant 90 jours aux propriétaires d’appartements, selon une note de service.

Le secteur émergent de la gestion locative ne représente encore qu’une petite partie de l’industrie immobilière chinoise, mais il devrait se développer rapidement d’ici la fin de cette décennie.

Les tensions croissantes dans le secteur pourraient nuire aux plans de Beijing de créer un marché locatif moderne qui est nécessaire pour atténuer la demande croissante de logements.

Lianjia

Le pays compte 190 millions de travailleurs qui louent, selon les recherches de l’agence immobilière Lianjia.

Cela représente plus des trois quarts de toutes les personnes vivant loin de chez elles.

Une offre solide de propriétés locatives peut également aider à retarder l’achat d’une maison et à maîtriser les prix fonciers de l’immobilier.

D’autres start-ups de location à long terme comme Ziroom et You +, qui exploite l’une des plus grandes communes de cohabitation en Chine, sont également confrontées à un double coup dur.

Des mesures récemment introduites dans des villes comme Shenzhen et Hangzhou obligent les propriétaires à alerter les autorités sur les locataires de la province de Wuhan, ou à encourir des sanctions.

En plus de gérer des propriétaires de plus en plus en colère, ils doivent également gérer les locataires exigeant des dérogations au loyer parce que les blocages les ont empêchés de retourner dans leurs appartements loués.

AirBnB

La semaine dernière, Airbnb a prolongé de deux mois le gel de toutes ses activités à Beijing, suite à des réglementations locales strictes visant à lutter contre le virus.

« L’épidémie soumet de nombreuses startups locatives à un test de survie plus rigoureux », a déclaré Wang Xiaoqiang, analyste de la société de données immobilières Beijing Zhuge House Hunter Information Technology.

« La majorité des startups n’ont pas encore atteint le seuil de rentabilité, et voici maintenant le coup du coronavirus. »

Avant l’épidémie, certains gestionnaires locatifs comptaient sur une reprise saisonnière des affaires après le retour des locataires potentiels dans les grandes villes pour travailler après les vacances du Nouvel An lunaire, a déclaré Wang.

Au lieu de cela, ils sont maintenant obligés de faire face à une baisse des revenus.

Les coûts fixes, tels que le paiement du loyer aux propriétaires d’appartements, peuvent exacerber la pression financière, selon Wang.

Il s’agit d’un net retournement de fortune pour les startups de la gestion locative, autrefois l’un des secteurs les plus en vogue en Chine.

Tencent, Warburg Pincus et Sequoia Capital figuraient parmi les fonds de capital-risque dépensant des milliards pour gagner une tranche d’un marché qui devrait atteindre 4,2 billions de yuans (601 milliards de dollars) d’ici 2030, selon les estimations d’Orient Securities.

Cela équivaut à près de la moitié des ventes totales de maisons en Chine en 2017.

 

Ziroom

Ziroom, soutenu par l’un des plus grands courtiers immobiliers de Chine, Beijing Homelink Real Estate Brokerage Co., a levé 4 milliards de yuans dirigés par Warburg Pincus, Sequoia et Tencent en 2018.

You + compte DST et Shunwei Capital Partners, la société de capital-risque soutenue par le fondateur de Xiaomi, Lei Jun, en tant que contributeurs.

Warburg Pincus, qui a investi au moins 8 milliards de dollars américains dans des entreprises chinoises, a investi dans au moins trois entreprises sur le terrain.

Les autorités ont imposé une série de nouvelles exigences pour lutter contre le virus.

« C’est compréhensible », a déclaré Liu Yang, co-fondateur de You +, à Bloomberg News.

 

En réponse, son entreprise enregistre les antécédents de voyage des clients et d’autres informations personnelles.

Il prend également les températures des clients quotidiennement, désinfecte les poignées de porte et les couloirs, et même place des cure-dents dans les ascenseurs pour que les gens puissent les utiliser pour appuyer sur les boutons du plancher.

 

Ziroom compte 1,5 million de locataires et exploite des propriétés pour un demi-million de propriétaires dans toute la Chine.

Il propose des services de nettoyage gratuits tous les jours et a promis d’aider à fournir des fournitures aux locataires qui doivent se mettre en quarantaine.

Depuis fin janvier, les associations de location immobilière de tout le pays ont appelé les propriétaires d’appartements à renoncer aux loyers pour une période pouvant aller jusqu’à deux mois.

Dans une lettre d’appel publiée sur son site Internet le 30 janvier, la Guangzhou Property Rental Association a demandé aux propriétaires et aux gestionnaires immobiliers de travailler ensemble pour traverser cette période difficile.

« Une vague de fermetures d’entreprises peut se produire si les flux de trésorerie des sociétés de location s’épuisent », prévient la lettre.

Pour redémarrer son activité, Danke propose des remises à certains locataires signant des contrats à long terme jusqu’à fin février.

Mais les règles de verrouillage qui limitent l’accès aux communautés de logement à Beijing, Shanghai et dans d’autres villes signifient qu’il est presque impossible de s’enregistrer.

« Si Danke survit à cela, je peux rester jusqu’à la fin de mon contrat », a déclaré Song Jun, locataire de Beijing, en écrivant sur un forum WeChat, ajoutant que si le propriétaire lui demandait son appartement, il demanderait un remboursement sur la plateforme en ligne.

« Puisque nous sommes déjà dans cette situation, tout ce que je peux faire, c’est attendre », a déclaré Song.

 

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Aucune source officiel, car c’est officiellement interdit, mais de nombreux chinois prévoient d’investir à l’étranger, dans des pays plus sur.

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