Même si la vie reprend son cours normal dans la plupart des villes chinoises, les souffrances des hôtels, des restaurants, des usines et de bien d’autres encore sont loin d’être terminées, beaucoup ayant déjà fait faillite.

Nous allons regarder ce qui se passe actuellement dans la relance de l’économie chinoise

  • Le Tourisme
  • Le cercle vicieux
  • Le secteur industriel touché
  • L’impact sur l’emploi en Chine
  • L’aide gouvernementale chinoise

 

I. Le Tourisme est frappé de plein fouet

Attiré par le tourisme florissant dans sa ville natale de Chongqing, dans le sud-ouest de la Chine, Li Yi a utilisé l’année dernière une grande partie de ses économies pour créer un Bed and Breakfast.

Mais deux semaines après le lancement de son entreprise, le BnB de Li, qui surplombe le fleuve Yangtze, a été touché par l’épidémie de coronavirus, qui a tué près de 4 700 personnes en Chine et en a infecté des dizaines de milliers d’autres.

Après deux mois sans revenus, Li était plus qu’enthousiaste à l’idée de rouvrir son entreprise en avril, mais elle a vite compris qu’un autre défi l’attendait.

« Je savais que la demande pourrait être mauvaise, mais je ne m’attendais pas à ce qu’elle soit aussi mauvaise », a déclaré Li.

Au cours des deux premières semaines de ce mois, seules deux chambres sur onze étaient occupées, même si Li a offert une réduction de 70 %.

Les chambres étaient déjà complètes avant la crise du coronavirus.

« Les gens en Chine ont toujours peur de sortir », a déploré cette femme de 38 ans, qui a laissé partir un nettoyeur et a réduit de plus de moitié le salaire d’un autre au minimum de 1 350 yuans (190 dollars).

« Je pense que nous assisterons à un retour du tourisme l’année prochaine dans le meilleur des cas ».

Li est loin d’être seule.

 

II. Le cercle vicieux

Les propriétaires comme Li ont essayé de s’accrocher en réduisant les salaires et en licenciant des travailleurs, mais les économistes craignent que ces mesures d’auto sauvetage ne créent un cercle vicieux : Les travailleurs chinois étant moins bien payés, ils dépenseront moins, ce qui pèsera sur les perspectives des détaillants, des hôteliers et d’autres industries.

Ce qui est en jeu, ce sont les espoirs de Beijing de relancer l’économie par le biais de la demande intérieure, qui avait commencé à prendre de l’importance lorsque le gouvernement a tenté de rééquilibrer l’économie.

La consommation a contribué à près de 60 % de la croissance de la Chine l’année dernière, les moteurs traditionnels tels que l’investissement et les exportations ayant perdu de leur vigueur.

Les données de vendredi ont révélé qu’au cours du premier trimestre de cette année, la production économique de la Chine a chuté de 6,8 % par rapport à la même période de l’année dernière, la première croissance négative depuis près de trois décennies.

Les dirigeants chinois ont mis en cause un blocage d’un mois alors que le pays s’efforçait de freiner la propagation du virus, et ont déclaré qu’un rebond était à l’horizon.

Mais les semaines de suspension de l’activité économique, ainsi que les dépenses supplémentaires nécessaires pour relancer la production, ont déjà tué de nombreuses entreprises à court d’argent.

Les pertes d’emplois, les réductions de revenus et les inquiétudes liées à des perspectives économiques sombres qui en résultent créent des points faibles dans la demande chinoise de biens et de services, ce qui fait craindre à beaucoup un ralentissement plus durable.

« La Chine dépend désormais davantage de la demande intérieure et de la consommation des ménages, les nouveaux piliers de son économie qui ont été durement touchés par la pandémie COVID-19 », a déclaré Bruce Pang, responsable de la recherche macroéconomique et stratégique chez China Renaissance Securities à Hong Kong.

« Le pire de la contagion du coronavirus est peut-être déjà passé en Chine, mais l’économie sera toujours sous pression quant à la manière de reprendre la demande de consommation, pour laquelle une croissance positive du revenu disponible sera nécessaire ».

 

III. Le secteur industriel touché

Ye Zhenqing, propriétaire d’une usine à Wenzhou, dans l’est de la Chine, qui exporte des lunettes de soleil en Europe et aux États-Unis, a également ressenti le pincement au cœur de la pandémie, puisque près des deux tiers de ses commandes ont été annulées.

Vous avez demandé à la centaine d’employés d’accepter une réduction de salaire de 30 % et de ne travailler que des demi-journées, et vous avez versé une indemnité à dix d’entre eux qui ont accepté de démissionner.

« Je maintiendrai l’usine en activité jusqu’en juillet. Si la situation ne s’améliore pas d’ici là, je devrai fermer l’usine pendant trois mois », a déclaré M. Ye.

Zhou Dewen, le président de l’Association pour le développement des petites et moyennes entreprises de Wenzhou, estime qu’une usine sur cinq orientée vers l’exportation dans la ville a fait faillite ou a gelé sa production.

« La fermeture de l’entreprise pourrait être pire que celle qui a eu lieu lors de la crise financière mondiale en 2008 », a déclaré Zhou Dewen.

Il s’attend à ce que de nombreuses entreprises qui ont suspendu leurs activités ne reviendront peut-être jamais.

IV. L’impact sur l’emploi en Chine

En mars, le Bureau des statistiques de Chine a fait état d’un taux de chômage de 5,9 %, une amélioration par rapport au mois dernier, mais qui reste le deuxième pire depuis le début de l’enquête mensuelle en 2018.

Par rapport au taux de chômage annuel, il s’agit du deuxième plus élevé depuis 1994.

Même ceux qui ont eu la chance de conserver leur emploi ont été touchés par la crise du coronavirus.

Xiao Yu, un homme d’affaires qui possède quatre restaurants à Chongqing, n’a licencié aucun de ses 80 employés, mais a demandé à tous d’accepter une réduction de salaire pouvant aller jusqu’à 50 %.

« Nous n’avons pas le choix », a déclaré Xiao.

« Même si nous avons réussi à rouvrir nos restaurants au début du mois, moins de clients sont venus. Le volume des transactions n’est plus que la moitié de ce qu’il était et nous n’arrivons toujours pas à joindre les deux bouts ».

Alors que de nombreuses entreprises chinoises, grandes et petites, prennent des mesures similaires, les économistes brossent un tableau sombre pour les mois à venir.

« L’endettement des ménages chinois a déjà augmenté ces dernières années. Avec un avenir incertain, les consommateurs pourraient être plus limités dans leurs dépenses, ce qui est un problème pour les entreprises chinoises », a déclaré M. Pang à China Renaissance Securities.

Mark Williams, économiste en chef pour l’Asie de la société d’information sur les marchés Capital Economics à Londres, a déclaré que la reprise économique de la Chine montrait déjà des signes de ralentissement en raison de la faible demande des consommateurs et des entreprises.

« Les conditions ne vont pas nécessairement s’améliorer simplement parce que les gens retournent au travail. Beaucoup de gens ont perdu leur emploi, ou leurs employeurs ont cessé de les payer parce que leurs revenus se sont effondrés. Si les gens ne dépensent pas, beaucoup plus d’entreprises vont fermer leurs portes dans les prochaines semaines », a-t-il prévenu.

« La baisse de la demande sera le facteur clé qui freinera la reprise au cours des prochains mois ».

 

V. L’aide gouvernementale chinoise

Pour relancer la demande intérieure, les autorités gouvernementales des villes de Changchun au nord et de Guangzhou au sud ont offert cinq milliards de yuans (704 millions de dollars) en bons d’achat pour encourager les achats, les repas et les voyages.

En mars, les ventes au détail de la Chine ont chuté de près de 16 % par rapport à l’année dernière, les ventes des commerçants ayant baissé de 12 % et les recettes des restaurants ayant diminué de près de moitié.

La relance arrive.

 

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En conclusion

Pang reste prudent quant à l’impact de ces bons.

« Ils contribueront à stimuler la consommation, mais cela ne suffira peut-être pas à inverser la tendance », a-t-il déclaré.

« Après tout, beaucoup de gens ne se sentent toujours pas en sécurité pour sortir. Économiser de l’argent ou sauver sa vie, lequel des deux est le plus important ? »

Li, le propriétaire de la BnB à Chongqing, est tout aussi inquiet.

Il a déjà manqué les vacances du Nouvel An lunaire chinois, qui représentent traditionnellement un quart du chiffre d’affaires annuel du secteur de l’hôtellerie.

« Certains pensent que nous verrons une demande refoulée dans l’ère post-coronavirus, mais je pense que c’est impossible. Tout le monde se bat maintenant. Qui a l’argent à dépenser ? »