Comprendre ce que les citoyens chinois pensent de leur propre gouvernement s’est avéré difficile pour les universitaires, les décideurs politiques et les hommes d’affaires en dehors du pays.

Les sondages d’opinion en Chine sont très surveillés par le gouvernement, et les sociétés de sondage étrangères n’ont pas le droit de mener directement des enquêtes.

Étant donné l’essor mondial de la Chine dans les domaines économique, militaire et diplomatique, il n’a sans doute jamais été aussi important de comprendre l’opinion publique dans ce pays.

Donc regardons d’un peu plus près ce qui s’y passe.

  • Mise en place de l’enquête
  • Les niveaux de gouvernement et l’opinion publique chinoise
  • Les gouvernements locaux chinois
  • Les disparités régionales

 

 

I. Mise en place de l’enquête

Une nouvelle étude venant d’Harvard et du Ash center research comble cette lacune pour la première fois, en fournissant une vision à long terme de la façon dont les citoyens chinois perçoivent leur gouvernement au niveau national, ainsi qu’au niveau régional et local.

Ce qui a commencé comme un exercice de construction d’un ensemble d’outils pédagogiques pour une classe de cadres s’est finalement transformé en la plus longue enquête académique sur l’opinion publique chinoise menée par un institut de recherche hors de Chine.

Pour Tony Saich, professeur d’affaires internationales à Daewoo et directeur du Centre des cendres, la quête d’une meilleure compréhension de l’opinion publique chinoise a duré près de 15 ans.

« Nous avons pensé qu’il serait utile de savoir à quel point les citoyens étaient satisfaits des différents niveaux de gouvernement et, en particulier, des différents types de services gouvernementaux », a déclaré M. Saich.

Le travail a commencé en 2003 et, en collaboration avec une société privée de recherche et de sondage de premier plan en Chine, l’équipe a élaboré une série de questionnaires pour les entretiens en personne.

Les enquêtes ont été menées en huit vagues de 2003 à 2016, et ont permis de recueillir des données d’opinion auprès de 32 000 personnes.

L’équipe d’enquête s’est attachée à évaluer le niveau de satisfaction générale à l’égard du gouvernement parmi les répondants de toutes les couches socio-économiques et géographiques de la Chine.

« Notre enquête n’inclut pas les travailleurs migrants, par exemple. Mais étant donné que l’enquête a mené des entretiens en personne avec plus de 3 000 personnes par an dans un échantillon stratifié à dessein, nous sommes heureux que les résultats incluent non seulement les élites côtières ou les grandes zones urbaines, mais aussi les provinces intérieures plus pauvres et moins développées ».

 

II. Les niveaux de gouvernement et l’opinion publique chinoise

L’équipe de l’enquête a constaté que, par rapport aux schémas d’opinion publique aux États-Unis, en Chine, il y avait une très grande satisfaction à l’égard du gouvernement central.

En 2016, la dernière année où l’enquête a été menée, 95,5 % des personnes interrogées étaient soit « relativement satisfaites », soit « très satisfaites » de Beijing.

Pour l’équipe de l’enquête, il y a plusieurs explications possibles aux raisons pour lesquelles les répondants chinois voient le gouvernement central de Beijing de façon si favorable.

Selon M. Saich, quelques facteurs incluent la proximité du gouvernement central par rapport aux citoyens des zones rurales, ainsi que les nouvelles très positives qui ont proliféré dans tout le pays.

Ce résultat confirme les conclusions d’enquêtes à court terme plus récentes en Chine et renforce les habitudes de longue date des citoyens qui signalent leurs doléances locales à Beijing dans l’espoir d’une action du gouvernement central.

Par rapport aux taux de satisfaction relativement élevés à l’égard de Beijing, les personnes interrogées avaient des opinions nettement moins favorables à l’égard du gouvernement local.

Au niveau des townships, le plus bas niveau de gouvernement interrogé, seuls 11,3 % des personnes interrogées se sont déclarées « très satisfaites ».

 

III. Les gouvernements locaux chinois

Saich affirme que le manque de confiance dans les gouvernements locaux en Chine est dû au fait qu’ils fournissent la grande majorité des services à la population chinoise.

Ce déficit de confiance a été aggravé par les réformes fiscales de 1994, qui ont permis au gouvernement central d’obtenir une part nettement plus importante des recettes fiscales nationales totales.

Les gouvernements locaux, bien que confrontés à une baisse de leurs recettes, étaient toujours obligés de fournir la majeure partie des services publics dans toute la Chine.

« Les gouvernements locaux étaient pris entre la baisse des recettes fiscales et l’augmentation des dépenses », a déclaré M. Cunningham.

« De nombreux gouvernements locaux ont alors dû se tourner vers des frais extrabudgétaires ad hoc pour combler le déficit budgétaire. Je pense que cela a constamment sapé la confiance au niveau local ».

 

IV. Les disparités régionales

L’équipe de recherche a également tenu à examiner les disparités dans les réponses des zones riches, principalement urbaines et côtières de la Chine et celles des provinces intérieures moins développées.

« Nous n’avons pas été surpris de constater que les riches citoyens des régions côtières, qui sont les gagnants de la mondialisation à bien des égards, et les gagnants du programme de réforme intérieure de la Chine, ont un taux de faveur très élevé du gouvernement dans son ensemble, quel que soit le niveau de gouvernement examiné », a déclaré M. Cunningham.

Les réponses des participants à l’enquête dans les zones rurales ont toutefois surpris les chercheurs, surtout au fil du temps.

« Nous n’avions pas prévu la rapidité avec laquelle les citoyens à faible revenu et les personnes originaires de régions moins développées en Chine ont comblé l’écart de satisfaction avec les citoyens à revenu élevé et les personnes originaires des zones côtières », a ajouté M. Cunningham.

Les enquêtes ont révélé que les habitants des zones rurales, généralement plus pauvres que ceux des villes, avaient des attitudes plus optimistes à l’égard des inégalités que leurs homologues urbains plus riches.

L’analyse de l’équipe lie la réduction de cet écart de satisfaction entre les riches et les pauvres, ainsi qu’entre les populations de la côte et de l’arrière-pays, à plusieurs politiques, notamment le budget local consacré aux soins de santé, au bien-être et à l’éducation, et les routes pavées par habitant.

Saich a ajouté que les résultats « vont à l’encontre de l’idée générale selon laquelle ces personnes sont marginalisées et défavorisées par les politiques », et donc sapent la notion persistante selon laquelle l’inégalité croissante, et le mécontentement à l’égard de la corruption et du gouvernement local, ont créé le potentiel d’une agitation généralisée en Chine.

Bien que la frustration face à la corruption et à la qualité des services publics au niveau local existe clairement, le travail de l’équipe de recherche de M. Ash a montré que le système politique actuel en Chine semble remarquablement résistant.

 

En conclusion

L’inégalité reste une préoccupation majeure pour les décideurs politiques et les citoyens en Chine, mais le projet d’enquête a trouvé peu d’éléments pour soutenir l’argument selon lequel ces préoccupations des Chinois ordinaires se traduisent par une insatisfaction plus générale à l’égard du gouvernement.

Le dernier cycle de l’enquête, en 2016, a révélé qu’environ un tiers des personnes interrogées étaient beaucoup plus susceptibles de déposer des plaintes auprès du gouvernement ou de protester si elles estimaient que la pollution atmosphérique avait eu un impact négatif sur leur propre santé ou celle des membres de leur famille proche.

 

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