Le marché du yoga en Chine en plein essor

 Des millions de Chinois adoptent l’ancienne pratique indienne du yoga – ou du moins sa version américaine.

Pratiquer le yoga, c’est l’apogée de la modernité : un excellent moyen de canaliser l’énergie pour réussir. « C’est un symbole du monde extérieur, explique Kuo-Deemer, comme les femmes minces sur la plage. »

En moins d’une décennie, les studios de yoga ont germé dans toute la Chine. Ils sont parsemés le long des espaces urbains, et on peut même en trouver dans la campagne. Ils se répandent si vite que l’on n’arrive plus à les compter précisément. Selon les estimations, 10 millions de Chinois pratiquent le yoga régulièrement, quand 16 millions d’Américains le pratiquent également de leur côté. Bien avant qu’elle ne dépasse l’économie des Etats-Unis, sans parler de son armée, la Chine sera la nouvelle superpuissance de yoga du monde.

La plus belle prof de yoga de Chine publie régulièrement des photos pour le plus grand bonheur de ses followers.

La puissance des KOL dans le yoga

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« Le yoga est arrivé en Chine via l’Amérique », explique Faeq Biria, l’un des principaux disciples de B. K. S. Iyengar, qui vient régulièrement à Beijing pour former les enseignants depuis 2008. « Ils voient les choses d’un point de vue américain. Au début, ils sont attirés par les aspects annexes du yoga: être beau, bien digérer, bien dormir, avoir un joli corps, être intelligent, sans contrainte. C’est un travail difficile de les mener vers les aspects plus profonds. »

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Iyengar en pleine méditation

 

Le yoga est une industrie en plein essor comportant les distractions qui vont avec. La plupart des styles de yoga sont disponibles, bien que l’accent est clairement mis sur la pratique physique. C’est souvent une activité ambitieuse : le prix d’un cours à Shanghai peut être supérieur à celui de Los Angeles.

« Il y a un besoin urgent ici », dit Chen Si, un journaliste qui promeut l’enseignement du yoga plus classique. Cet été, il a organisé une conférence avec Iyengar et une douzaine de ses protégés à Guangzhou, en Chine, en face-à-face avec 1.300 étudiants.

 

Un effet de mode

La plus grande chaîne de studios de yoga en Chine, qui compte plus de 20.000 étudiants, a un plan de prix à deux niveaux. Dans les grandes villes, Yogi Yoga facture 1000 $ pour un accès illimité pendant un an, ce qui correspond à un quart du revenu annuel moyen à l’échelle nationale ! En province, les frais baissent à 10 $ par mois. Yogi Yoga a fait 4 million de dollars de bénéfices l’an dernier, y compris les bénéfices de la formation des enseignants et des ventes d’équipements. Les revenus ont quadruplé depuis 2005.

« Il y a un énorme marché, d’après Birjoo Mehta un professeur en visite de Mumbai, mais que se passe-t-il si la marque ne respecte pas ses promesses? »

 

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Il a exhorté les grandes marques de yoga chinoises à développer leur compréhension du yoga et présenter plus authentiquement les choses : « ne vous limitez pas avec la technologie que vous avez. Il doit y avoir un développement technologique continu ».

Lorsque Yogi Yoga a ouvert en 2003, l’entreprise a promis de « faire du yoga pur, issu de l’Inde ». Comme par exemple la forme de Yogi Mohan, issue d’un professeur du Rishikesh. Mais quand ce professeur s’est établi en Chine, il a été choqué : les gens lui ont demandé s’il avait étudié le yoga en Amérique…

Pour les éduquer, lui et son partenaire au Yogi Yoga, l’éditeur de Beijing Yin Yan, ont traduit des livres. Ils ont commencé avec « La lumière du Yoga », de Iyengar, puis des textes rédigés par Swami Kuvalayananda. En 2005, ils ont invité Iyengar à enseigner. Il a tout d’abord refusé, mais a ensuite envoyé plusieurs élèves plus âgés. Les ateliers de yogis étrangers sont devenus plus communs, de même que les programmes de formation des enseignants de 200 heures, certains avec l’accord de Yoga Alliance.

 

La chine a la recherche des professeurs de Yoga talentueux 

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Les priorités commencent à changer. Les enseignants indiens sont maintenant très demandés, et ceux qui sont prêts à émigrer peuvent être très bien payés. « Les gens sont devenus plus reconnaissants de ce que le yoga est vraiment », dit Yin. « Ils ne sont pas simplement là pour travailler sur le plan physique. » Par exemple, l’Inde s’appuie sur le Yoga pour promouvoir « un monde sans tension« .

« Il y a plus d’intérêt pour le yoga en raison des célébrités comme Madonna, qui le pratiquent, mais il y a aussi cet intérêt car le yoga est bien commercialisé », explique Yin.

Un de ses projets est un magazine en ligne gratuit appelé Yoga Digest, qui compte 200.000 lecteurs par rapport aux 30.000 qui ont acheté Yoga Journal, qu’elle édite aussi. Comme son ancêtre, Yoga Digest connecte ses studios. « Le marketing fait un bel effort pour pousser les gens dans vers pratique, » dit-elle.

Les disciplines traditionnelles chinoises fonctionnent différemment. « Le Tai Chi reste dans une relation de maître à disciple », dit Yin. Cela n’empêche pas des millions de retraités de se retrouver dans les parcs à l’aube pour effectuer ces mouvements gracieux. Ces scènes se passent tous les jours de Pékin à Hong Kong, où le yoga s’est enraciné bien avant que la Grande-Bretagne ne rende sa colonie, il y a 14 ans. De nos jours, la tranche Hong Kongaise serait plutôt prête à des folies pour 35 $ sur un cours, plutôt que de s’exercer avec des anciens.

 

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De même, certains jeunes Chinois pratiquent encore le Wushu, le nom collectif regroupant des centaines d’arts martiaux, y compris le « poing suprême », ou encore le tai-chi. Comme le yoga, ils visent à équilibrer l’esprit et le corps, en travaillant sur la posture pour faire circuler l’énergie plus librement.

Pour Vicky Wong, qui pratique les deux à la fois, ils sont complémentaires. « Les deux disciplines se complètent magnifiquement », dit-elle, originaire de Hong Kong qui vit à Beijing. « Pratiquer l’Asana aide tout le sillage du corps, et les techniques du Tai Chi aident à me concentrer en interne. »

Pour l’instant, l’engagement de beaucoup de gens est superficiel, même s’ils ont le sourire tout en faisant le grand écart. « Il est naturel de vous faire travailler pour garder votre beauté », a concédé Iyengar. Mais nous devrions « pratiquer le yoga pour découvrir la beauté intérieure et la lumière intérieure, et non pour la beauté externe seulement. »

Chen estime que la visite du maître a été chronométrée à la perfection. « La Chine est un lieu idéal pour avoir du succès », dit-il, mais un retour à la « cupidité des années 1980 serait idéal ».

Mais il y a aussi un désir sur le plan spirituel et une tradition de recherche de nouvelles idées. « Le yoga est un merveilleux cadeau de l’Inde à la Chine », dit Chen. « La société chinoise est prête à comprendre une autre philosophie orientale. Ce que vous avez vu en Amérique n’est rien comparé à ce qui se passera ici ! »

 

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