Un article de société adressé aux Laowais, terme utilisé par les chinois pour désigner un Foreigner , un étranger.

  1. Tout laowai qui se respecte se doit d’avoir un nom chinois.
  2. Un nom facile à mémoriser et qui symbolise quelquechose d’intéressant.

 

Dans le Business

Il est parfois pratique d’avoir un prénom chinois lorsque l’on fait du business avec les chinois. Certes, il y a de grandes chances que vos interlocuteurs soient anglophones. Pour autant, un prénom chinois s’ancrera plus facilement dans la mémoire de vos collègues et partenaires commerciaux, de la même manière que vous aurez plus de facilités à retenir le surnom anglais de votre collègue que son vrai nom chinois. Pourquoi cela ? Car la mémoire fonctionne par association d’idées. Si le prénom de Xu Xiaosheng ou encore Wang Zhengjin n’évoque rien dans votre esprit, il est probable qu’un Jeffrey ou une Kimmy soient des consonances plus faciles à mémoriser pour un occidental.

 

Comment les chinois sont baptisés par leurs parents

 

prénom chinois

 

Il est dans la tradition chinoise de choisir un prénom fort, censé conférer à l’enfant un destin plein d’ambitions et de succès. Il n’est donc pas déplacé en Chine de s’appeler ‘grande vertu’, ‘gloire’ ou ‘triomphe’.

Les signes sont très importants dans le choix du prénom : les événements particuliers précédant la naissance, mais aussi les saisons et la météo le jour-même. Il est à parier qu’une personne s’appelant Neige sera née en janvier, Grain de Sable en été, etc. Chaque prénom donne ainsi lieu à une petite histoire émouvante que l’intéressé(e) peut raconter lorsqu’il ou elle se présente, illustrant ainsi l’attachement que sa famille lui porte.

Les prénoms sont composés de deux ou trois particules : la première est le nom de famille, qui n’a généralement pas une signification particulière. Les deux autres particules sont des associations d’idées à la consonance la plus harmonieuse possible.

 

Les valeurs sûres des prénoms chinois

 

anecdote chinoise

 

L’idéal est de pouvoir raconter une jolie anecdote sur votre naissance comme les chinois aiment le faire. Imitez les chinois. Retournez voir vos chers parents et demandez-leur la météo qu’il faisait à votre naissance, ou demandez à vos oncles et tantes s’ils se rappellent quoi que ce soit de cette période où vous êtes né.

Un oiseau a fait son nid dans le jardin la veille de votre naissance et vous êtes né un matin de décembre ? Voilà que vous vous appelez Rouge-gorge du Matin d’Hiver. Vous êtes née en avril et vos parents vous ont choisi un pyjama blanc ? Vous voici Blanche du Printemps. Vous comprenez le principe!

Les prénoms féminins ont de préférence un caractère qui accentue le genre de l’intéressée – la distinction se fera par le choix du caractère à l’écrit, composé d’une particule indiquant la féminité. De même les prénoms fleuris et poétiques sont bien vus, en utilisant des caractères comme lotus, fleur, prune…

Il est toujours plus facile de transcrire littéralement votre prénom européen. Il existe d’ailleurs des traductions toutes faites pour les prénoms les plus courants : ‘Ma Li’ pour Marie, ‘Yalishanda’ pour Alexander, ‘Xialuote’ pour Charlotte et ‘Ma Ke’ pour Marc sont des exemples. L’inconvénient de ces traductions est que les caractères ne vous représentent pas en tant qu’individu.

Le choix du patronyme est déjà plus aisé : comme les noms de famille ont relativement peu de significations, il doit se rapprocher le plus possible de votre réel nom de famille. Choisissez parmi la liste des 100 patronymes les plus courants en Chine.

 

Le choix du nom pour les stars ou influencers.

Les stars (ou futures stars) doivent avoir un nom qui « claque ». Un nom sexy, qui se mémorise.

DaShan

Dashan (大山, pinyin: Dàshān, lit. « Grande Montagne ») (né en 1965 à Ottawa dans l’Ontario) est le nom de scène chinois adopté par le Canadien « Mark Rowswell  » qui travaille en tant qu’artiste en Chine. Dashan est peut-être l’occidental le plus connu en Chine, alors qu’il est presque inconnu en Occident.

Son Weibo weibo.com/dashan

 

Afu 阿福

Afu ‘Thomas, c’est le beau-fils préféré des parents Shanghaiens une célébrité sur Internet en Chine
Thomas Derksen, un jeune garçon du 21e siècle spécialisé dans les vlog « blogs vidéo », parle de sa vie de couple avec ces beaux parents.

son weibo

 

Les erreurs à éviter pour choisir votre prénom chinois

 

erreurs éviter

 

Bien que les chinois portent des noms grandiloquents, il est assez mal vu pour un étranger de se choisir soi-même un nom de la sorte. Oubliez donc les ‘magnifique’ ou ‘glorieux’. Choisissez une particule de votre nouveau prénom qui rappelle vos traits physiques : ceux qui seront forcément remarqués en premier en Chine, par exemple ‘bleu’ si vous avez les yeux bleus, ‘grand’ si vous faites plus d’1.80m, etc. Cela créera une association d’idées dans l’esprit de vos interlocuteurs et ils s’en rappelleront vite.

Inutile de choisir un prénom qui ferait rire vos interlocuteurs. Vous ne souhaitez pas perdre votre crédibilité professionnelle. Un prénom n’est pas censé être farfelu, bien que la notion de ce qui est originale diffère de la Chine à l’Occident. Ne copiez pas les prénoms des grands intellectuels européens et évitez absolument les connotations sexuelles. Evitez également les revendications politiques ou religieuses à travers votre prénom chinois, la Chine n’est pas le bon terrain pour militer.

Si vous demandez à un chinois de choisir un prénom pour vous, assurez-vous bien de sa signification et prenez garde à ne pas mélanger les caractères de même consonance lorsque vous l’écrivez. Avec le son ‘Yi’, on peut passer d’un prénom indiquant joliment votre féminité à ‘la dépendance à quelqu’un’, ‘la suspicion’ ou ‘l’épidémie d’une maladie’.

 

Comment les chinois choisissent-ils leur prénom anglais ?

 

chinois anglophone

 

  • La plupart choisiront tout simplement de prendre le prénom d’une célébrité qu’ils affectionnent. On retrouve énormément de Jackie pour Jackie Chan. Les chanteurs, footballeurs ou héros de film et séries télé sont des premiers choix : Leehom pour le chanteur national Leehom Wang, Forest pour Forest Gump, Robbie pour Robbie Williams, sans parler de Bonnie, Neymar, Judy…
  • Les anciennes femmes politiques sont des prénoms inspirants pour les jeunes chinoises en début de carrière, sans aucune association à leur mouvement politique pour autant : Margaret comme Margaret Tatcher, Jacqueline pour Jackie Kennedy.
  • L’inspiration ne se limite pas là : les personnages de dessins animés ou d’histoires pour enfants, tout comme les noms de marque, séduisent également les chinois pour des questions de consonances en mandarin. C’est le cas par exemple de Wendy, héroïne de Peter Pan, Sissi pour l’impératrice ou Calvin pour Calvin Klein.
  • A l’école, les professeurs de langues leur attribueront un prénom proche de la sonorité de leur prénom chinois, comme Jenny, Ben ou Emma. Il est possible qu’ils choisissent une transcription littérale, facile à effectuer sur des prénoms féminins comme Lily, Jasmine, Sherry…
  • Les jeunes filles aiment les prénoms américains frais qui rappellent l’été, comme Sunny, Shelley ou Summer, qui sont au final le reflet des prénoms féminins chinois souvent fleuris et poétiques.
  • Dans le monde du travail, les prénoms anglophones sobres et faciles à prononcer sont privilégiés : Stephanie, Anna ou Marc facilitent les présentations.
  • Les hommes aiment les prénoms portés par des businessmen américains reconnus, comme Frank ou Mike.
  • Parfois, la fierté chinoise l’emportera et l’intéressé se choisira un glorieux prénom ‘à la chinoise’ qui fera glousser les Occidentaux pour son manque apparent de modestie. Si Arthur – comme le roi – passe facilement, Apollo – comme le dieu soleil – interpelle davantage.

 

Et ensuite ?

Votre nouveau prénom chinois devra être inscrit sur votre business card, le recto tout en anglais avec votre nom officiel, le verso traduit en chinois. N’oubliez pas de tendre et recevoir les cartes de visite à deux mains lorsque vous échangez vos coordonnées avec vos nouveaux collègues!

 

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